IL PROGETTO

Cyber 4.0, a firma di Thales Alenia Space il collegamento Terra-Spazio con sicurezza “quantistica”

Per il Centro di competenza nazionale sulla cybersicurezza verrà realizzato un prototipo di rete con le nuove tecniche di crittografia end-to-end: il boom dei dati da satellite esige infrastrutture a prova di “spie”

29 Nov 2021

Patrizia Licata

giornalista

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Le tecnologie quantistiche per garantire la sicurezza dei dati trasmessi su reti intrigate fibra ottica-satellite: questo il cuore del progetto per cui Thales Alenia Space , joint venture Thales (67%) e Leonardo (33%), è stata selezionata, insieme ai suoi partner, dal Centro di Competenza nazionale Cyber 4.0. 

In qualità di coordinatore, Thales Alenia Space, insieme ai partner del progetto Telespazio (joint venture tra Leonardo 67% e Thales 33%) e Micro Photon Devices, con il contributo anche di INRiM (Istituto nazionale di ricerca metrologica) e della Sapienza Università degli Studi di Roma, realizzerà un prototipo di infrastruttura di comunicazione e sincronizzazione sicura basata su distribuzione quantistica delle chiavi crittografiche.

Il prototipo rappresenterà una soluzione di collegamento quantistico che integra reti terrestri e collegamenti via satellite, in grado quindi di trasferire velocemente dati critici in un formato ancora più protetto dai rischi di cybersecurity. Il progetto includerà un segmento terrestre in fibra ottica e un segmento rappresentativo dello spazio.

L’obiettivo specifico del progetto (“Quantum communication and synchronization testbed”) è l’utilizzo di tecnologie quantistiche per garantire la sicurezza della comunicazione e un riferimento di tempo accurato.

Le nuove infrastrutture a supporto della crescita dei dati spaziali

La disponibilità di un sistema di comunicazione sicura e di un riferimento di tempo accurato ed affidabile sono elementi fondamentali per l’evoluzione delle infrastrutture e dei servizi critici nazionali ed internazionali, tra cui quelli dei settori dell’energia, della comunicazione, dei trasporti e della medicina, sottolinea Thales Alenia Space.

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I sistemi satellitari giocheranno un ruolo fondamentale: consentono, infatti, di superare i limiti di distanza e permetteranno di garantire l’utilizzo della tecnologia quantistica per la protezione di dati e riferimenti metrologici di tempo nell’era dei computer quantistici, che richiedono nuovi sistemi di crittografia.

 “Nei prossimi anni avremo il dispiegamento di una quantità di nuove infrastrutture in crescita esponenziale legate alla sempre maggiore disponibilità di dati spaziali“, ha commentato Massimo Comparini, Amministratore delegato di Thales Alenia Space Italia. “Questi ultimi sono fondamentali per estrarre informazioni su ciò che accade sul Pianeta, al fine di intercettare le evoluzioni globali, quelle su scala più locale e a livello di singola infrastruttura che agisce sul territorio. Si sta aprendo un mondo dove lo sviluppo di algoritmi avanzati e dell’intelligenza artificiale ci aiuta anche a cambiare il modo di costruire i nostri assetti spaziali, con sempre maggiore configurabilità e intelligenza”.

Il prototipo di rete quantistica terra-spazio con crittografia quantistica

Il prototipo che sarà realizzato è rappresentativo di una soluzione di collegamento quantistico integrata terra-satellite. Nel segmento di terra le informazioni e un riferimento di tempo accurato saranno distribuiti su fibra ottica e saranno cifrati con una chiave ottenuta con tecnologie quantistiche di Quantum Key Distribution. Per il segmento “spaziale”, invece, sarà sviluppata la tecnologia per poter eseguire la stessa operazione su distanza di una decina di chilometri in atmosfera, rappresentativi pertanto del tratto più critico di atmosfera per le comunicazioni ottiche dallo spazio.

I collegamenti oggetto della proposta di Thales Alenia Space e dei suoi partner saranno realizzati sfruttando ed estendendo infrastrutture ottiche e quantistiche di rilevanza per il territorio, in particolare la dorsale quantistica in fibra ottica che parte dall’INRiM di Torino (dove viene realizzato il riferimento di tempo Nazionale) e arriva fino a Matera, passando per diverse città italiane tra cui Roma.

Cybersicurezza al passo con l’era quantistica

Sebbene la sicurezza delle informazioni sia da sempre elemento centrale nelle soluzioni spaziali e, in particolare, di Thales Alenia Space, il progresso nello sviluppo di calcolatori quantistici rende obsolete alcune delle soluzioni utilizzate attualmente, tanto nello spazio quanto sulle reti terrestri (internet, banking, etc.), commenta l’azienda. È dunque di particolare interesse per Thales Alenia Space sviluppare nuove soluzioni e la meccanica quantistica permette di ottenere una sicurezza intrinseca garantita dalle leggi stesse della fisica. Progetti come questo consentono di partire fin da subito sugli sviluppi di queste tecnologie critiche per adeguare le attuali infrastrutture all’era quantistica.

Il Centro di competenza Cyber 4.0

Cyber 4.0 è il Centro di competenza nazionale ad alta specializzazione per la cybersecurity che vede tra i suoi soci anche Leonardo, azienda italiana dedicata al presidio delle tecnologie per la sicurezza degli ecosistemi digitali e degli asset strategici.

Orientato dai medesimi principi guida del Piano Industria 4.0, il Centro mira a sviluppare la competitività del sistema Paese offrendo a imprese e pubblica amministrazione servizi di orientamento e formazione e finanziando progetti di ricerca e innovazione per innalzare il livello di protezione dal rischio di attacchi cyber a sistemi, processi e asset strategici, aziendali e nazionali.

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