IL PROGETTO

Fibra ottica sulla Stazione spaziale, l’italiana Marposs in pole position

L’azienda ha messo in campo un micrometro laser ad alta precisione integrato con successo in una linea automatica per la produzione di cavi in funzione sulla Iss

23 Feb 2024

Paolo Marelli

Space X_NG 20 Launch

Sbarca nello spazio l’azienda italiana Marposs, con quartier generale a Bentivoglio (Bologna) e leader nella fornitura di soluzioni all’avanguardia per il controllo qualità e la misura di precisione. Arriva in orbita attraverso il micrometro laser di alta precisione per la misura di diametro che è stato integrato con successo in una linea automatica per la produzione di fibra ottica in funzione sulla Stazione spaziale internazionale (Iss). 

Test in condizioni di microgravità

Il micrometro laser è stato lanciato in orbita con l’ultima missione di rifornimento Nasa Cygnus Ng-20, attraverso il razzo Falcon 9 della Space X, dal Kennedy Space Center di Cape Canaveral, in Florida. Il progetto, ideato dall’americana Flawless Photonics, mira a testare i suoi processi di trafilatura del vetro in condizioni di microgravità per produrre fibre ottiche Zblan prive dei difetti indotti proprio dalla gravità terrestre. Marposs ha contribuito a questo progetto con il suo micrometro laser, normalmente impiegato nella misura industriale di fili e cavi. 

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Leadership negli strumenti laser

Il dispositivo è stato ottimizzato in fase di produzione e successivamente testato in laboratorio per resistere alle notevoli vibrazioni e accelerazioni durante la fase di lancio del razzo Falcon 9. Il sensore, misurando in continuo il diametro della fibra ottica durante la produzione, garantisce al 100% la qualità dimensionale nella produzione di fibre ottiche nello spazio.

L’idea di sfruttare le proprietà uniche dello spazio per la produzione in orbita risale agli anni ’60 e ’70 e ora sta finalmente diventando realtà. La partecipazione di Marposs a questo innovativo progetto conferma la sua leadership nel settore degli strumenti a luce laser per la misura dimensionale senza contatto.

Applicazioni industriali

I calibri laser trovano applicazione in numerosi processi produttivi dell’industria meccanica, nella produzione di filo, cavo e fibre ottiche, nell’estrusione plastica e in molti altri settori industriali. Il modello di sensore utilizzato sulla Iss può misurare oggetti a partire da 30 micrometri (30 millesimi di millimetro) con una ripetibilità di misura (precisione) di 30 nanometri, consentendo la produzione di fibre ottiche con una qualità senza precedenti nello spazio. 

@RIPRODUZIONE RISERVATA

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